Алмаз? Бриллиант?

Название журнала: 
Горизонты техники для детей
Номер: 
07/1971
Предметная область: 
Геология

К моему стыду, я очень не любила семейных праздничных обедов.

Но сегодняшнее воскресенье сулило много интересного: к нам должен был приехать дядя — геолог, участник многочисленных экспедиций.

По этому поводу бабушка настряпала разных вкусных блюд, надела нарядную блузку с кружевным жабо, а к нему приколола брошку, какую мы раньше не видели у бабушки.

- Бабушка, покажи, пожалуйста, эту брошку. Как она красиво переливается всеми цветами радуги.

- Жанна, у меня еще много дел, лучше помоги накрыть на стол. Эту брошку с бриллиантом я надела в честь дяди, ведь ты знаешь, что он занимается поисками алмазов.

- Но...

Раздался звонок, пришел дядя, и я не успела спросить бабушку о том, что меня очень интересовало. Откровенно говоря, я страшно люблю задавать вопросы, только взрослые почему-то не всегда охотно отвечают на них. На этот раз я решила спросить дядю и надеялась, что он, наверное, мне ответит.

Мы с младшим братом были немного разочарованы, увидев дядю: у него не было бороды. А нам просто трудно было представить путешественника без широкой, густой бороды.

Как только мы сели за стол, я обратилась к нашему гостю:

- Бабушка сказала нам, что ты принимаешь участие в поиске алмазов. Мы бы очень хотели узнать, как ведутся такие разведочные работы. И чем отличается бриллиант от алмаза?

Дядя улыбнулся.

- Мне на это весьма трудно ответить в нескольких словах, поэтому давайте договоримся, что мы сначала спокойно пообедаем, а потом будем беседовать.

Дядя сдержал слово и после чая принялся рассказывать.

- Во-первых, что такое алмаз? Как ни странно, но по химическому составу этот минерал представляет собой чистый кристаллический углерод. Не правда ли, что алмаз совсем не похож на каменный уголь или графит? В природе этот драгоценный камень встречается чаще всего в виде красивых восьмигранных кристаллов. Он отличается исключительной твердостью и изумительным по красоте блеском. Большей частью алмаз бесцветен, реже окрашен в синие, желтые, зеленые, а иногда красные, розовые, фиолетовые, серые и почти черные цвета. Наиболее ценится прозрачный алмаз.

- Как хорошо, что в брошке бабушки именно такой алмаз, - облегченно вздохнул я.

- А знаете что, - дяде пришла в голову отличная мысль, - давайте, попросим бабушку снять брошку и внимательно вблизи рассмотрим бриллиант. Посмотрите, он немного напоминает крошечную многогранную усеченную пирамиду. Раньше алмазы применялись лишь для ювелирных изделий. Крупные кристаллы разрезали, причем тоже алмазами, на меньшие многогранники и шлифовали их алмазным порошком. После шлифования алмазы начинали еще ярче блестеть, сияя переливчатым светом. И вот такой искусственно ограненный алмаз называется бриллиантом. Жанна, ты, кажется спрашивала об этом?

- Да, дядя, но мы хотим еще кое-что узнать об алмазах.

- Я охотно расскажу вам о них. Ребята, вы должны знать, что сейчас большая часть добываемых алмазов находит применение в промышленности. Благодаря своей твердости алмазы легко режут самые твердые материалы. Для разрезания каменных глыб применяют металлические пилы с абразивным кругом, покрытым мелкими алмазами. Особенно широко алмазы используются для бурения горных пород, даже существует термин «алмазное бурение». А вот алмазный порошок употребляют для шлифовки и полировки твердых материалов. Алмазы служат также для изготовления волок, необходимых при производстве тонкой проволоки из твердых металлов. Прочность алмаза гарантирует постоянство диаметра золотой, серебряной, платиновой, а также реостатной хромоникелевой, латунной или медной проволоки, изготовляемой диаметром от 0.007 до 0.2 мм.

- Ведь такую проволоку не увидишь невооруженным глазом, - воскликнул мой брат Войтек.

- Теперь мы знаем, как выглядят алмазы и где они применяются. А трудно ли их найти? - спросила я. - Каких размеров бывают алмазы? Удалось ли дяде найти какой-нибудь огромный кристалл?

- Жанна, наберись терпения, я обещал вам рассказать все самое важное и интересное об алмазах. Кристаллы бывают разных размеров: от крохотных до огромных — длиной в несколько сантиметров. Величайший в мире алмаз «Куллинан» был размером с кулак. Мерой веса алмазов, как и других драгоценных камней, является карат, равный 0.2 г. Давным-давно алмазы добывались в Индии и на острове Борнео, позднее месторождения алмазов были открыты в Бразилии, а в XIX веке — в Южной Африке. Представьте себе, что первый африканский алмаз нашли дети и играли им. Совершенно случайно искатель алмазов заметил у них это «блестящее стеклышко», оказавшееся крупным алмазом весом около 22 каратов.

В 1954-1956 гг. я участвовал в интенсивных геологических изысканиях, проводимых в Сибири, в результате которых в Якутии между Енисеем и Леной были открыты богатые алмазные залежи. Конечно, очень трудно найти такое месторождение, хотя ныне геологи знают, что чаще всего алмазы встречаются в магматической горной породе, называемой кимберлитом. Известно также, что кристаллы алмазов образуются в недрах земли при высокой температуре и повышенном давлении. Казалось бы, нет ничего проще: стоит только найти кимберлит и в наших руках огромное богатство. Однако на практике дело обстоит немного по-другому: наши поиски алмазов в Сибири можно было, пожалуй, сравнить с поисками иголки в стоге сена. Осознавая это, на основе накопленных теоретических сведений мы разработали подробный план изысканий. Сначала на карте мы отмечали исследуемую местность, затем направлялись вдоль каждого ручейка и потока, регулярно через километр мы останавливались, сверяли местоположение по карте, делали записки о данном районе в топографическом дневнике и брали образец со дна потока.

- Какое скучное занятие! - невольно вырвалось у меня. - А сразу ли были найдены алмазы?

- Где там! Во взятых образцах мы искали пиропы — минералы кроваво-красного цвета, обычно встречающиеся вместе с алмазами. Если в каком-либо образце было много пиропов, это означало, что где-то вблизи находится горная порода с алмазами.

- Дядя, мне непонятно, почему вы искали алмазы в реках, если они встречаются в горных породах?

- Войтек, ты задал очень принципиальный вопрос. Дело в том, что нелегко найти определенную горную породу, которая встречается лишь на небольшой территории. Но если данная порода находится где-то рядом, то обычно в верхнем слое она размывается текучими водами, а минералы, содержащиеся в ней, неизбежно попадают в речные отложения. Вполне понятно, что чем ближе расположена горная порода, тем больше минералов в отложениях. Установление точного месторождения кимберлитов фактически равнозначно с открытием алмазных месторождений. Разработкой их занимаются горняки, в их распоряжении находится специальное оборудование. На алмазных приисках имеется лаборатория, своего рода сокровищница, где алмазы очищают и сортируют, прежде чем отправляют к месту назначения.

Испокон веков алмазы считались символом богатства и власти. Каждый монарх стремился любой ценой, иногда ценой человеческой жизни, стать обладателем самых красивых и крупных алмазов. В настоящее время наиболее ценные экспонаты находятся в государственных сокровищницах и музеях. Знаете ли вы, ребята, что крупным образцам дают собственные имена, а некоторые из них имеют интересную богатую историю?

- Дядя, умоляем тебя рассказать нам еще и об этом.

- Ничего не поделаешь с вами, хоть я изрядно устал, а все-таки расскажу о наиболее известных алмазах. Самый большой из них «Куллинан» был найден в 1905 году в Южной Африке, он весил 600 г. Правительство Трансвааля подарило его королю Великобритании Эдварду VII. После огранки из него получилось 9 больших и 96 меньших бриллиантов. Вторым по величине является алмаз «Эксцельсиор» (995.2 карата). Из индийских алмазов наиболее известен «Koh-i-noor», что в переводе означает «Море света», он украшает современную корону английских королей. Самым красивым индийским алмазом считается «Deyai-i-noor», т.е. «Гора света», который позднее получил название «Орлов» от фамилии очередного владельца — графа Орлова. Граф подарил алмаз Екатерине II, и с тех пор драгоценный камень украшал жезл русских царей. История алмаза «Шах» выгравирована на его гранях, где видны даты, связанные с его очередными обладателями — 1000, 1051 и 1242 гг. С 1829 года «Шах» хранится в Оружейной палате — музее Московского Кремля. В этом музее после открытия якутских алмазных месторождений появилось много новых ценных экспонатов: алмаз «Мария» (105.88 карата), названный в честь нашедшей его Марии Коненковой, алмазы «Мир», «Восток 2», «Валентина Терешкова» и другие. Я еще очень долго мог бы рассказывать вам, ребята, об этих драгоценных камнях, но на сегодня, пожалуй, хватит.

Вечером, уже лежа в кровати, я мечтала о том, чтобы мне приснился один из уникальных камней. Только который?

Зофья Фибих